Where amazing happens
 
如果要說湖人隊是本球季最令人驚奇的球隊之一,其實一點都不為過。
 
負傷上場的 Lamar Odom 帶著 33 分 6 犯離場,而那 24 號的背影更是顯得特別的落寞。然而,從2007年5月3號那天後,這一段紫金炫風的故事全都改寫了,一連串難以預料的狀況接連而來,從最險惡的低潮到最激昂的往上衝刺,湖人一直帶給我們可歌可泣的精采故事,充滿驚奇的這段心路歷程,讓人感受到了他們的熱情與渴望,而球員們破繭而出的蛻變,更是令人感到欣慰。
 
That’s where amazing happens.
 
事實上這一段路走起來,充滿了許多障礙與挑戰,不只球迷們的耐心不斷在消耗著,球員與教練的內心也感到相當煎熬,其中最嚴重的就是 Kobe Bryant 的賣我風波。
 
無法接受一再的失敗,Kobe 終於爆發了忍耐三年的怒氣,儘管這是不理想的處理方式,然而卻是情有可原的。對於一個追求顛峰與完美的人,最難受的就是浪費時間在原地踏步,不過在這個僵持的過程中,Bryant 並沒有徹底的放棄當一名湖人,或許對於他來說,這次的放話只是一種宣洩的形式,他也知道球團不可能一夕之間就將球隊打造成冠軍隊伍,所以在無法改變環境的情況下,改變心境就成了最好的辦法。
 
「我們需要相互溝通,我們需要了解彼此,我們是個團隊,所以必須相互扶持與幫助,並且一同共進退。」
 
Bryant 曾經說過,只要他上了球場,無論是代表哪一支隊伍,他都會盡全力去完成任務。這就是一種敬業的態度,或許也是這種態度感染了全隊上下的氣氛,使得原本應該瓦解士氣的一場鬧劇,反而成了最棒的凝聚力,讓每個人都找回了自己打球的原點 – 享受籃球的樂趣。
 
That’s where amazing happens.
 
除了球隊一哥決定放下自己的身段,徹頭徹尾的改變心態外,其他人的成長更是湖人隊進步的主要原因。
 
我已經忘了有多久沒有看到如此流暢的團隊攻擊,而且是一場接著一場,這也就代表著,除了每名球員的實力都有所提升外,經驗上的歷練慢慢已經呈現在這支球隊的穩定性上。
 
等待或許需要花費一段不短的時間,然而對於球團來說,現在起碼有了回報。特別是 Andrew Bynum 與 Jordan Farmar 兩位潛力新秀所帶來的效應,讓球隊更加具備挑戰巔峰的本錢。
 
原本 Kwame Brown 與 Chris Mihm 都帶傷的情況下,讓大多數的人認為湖人禁區會有人手不足的狀況,只是萬萬沒想到,Andrew Bynum 這 20 歲的小夥子居然能完全填補了中鋒的責任,並且一天比一天更加進步。
 
透過傳奇前輩的訓練,Bynum 的表現是越趨穩定,除了在數據上有傑出的表現外(13.2pts、10.2reb),他也提供了球隊過去幾年缺乏的禁區強度,迫使對手必須改變防守策略,進而擴大了湖人的攻擊面。這不只是一時的運氣,從他堅決的眼神與越趨成熟的腳步動作,沒有人可以否認他的成長。
 
在後場的方面,Farmar 則添增了板凳火力的支援,特別是三分外線的準心比起上個球季進步幅度相當大(40.5%),出手的頻率也提高很多(3.6)也就是說,Farmar 在投射上面下了不少苦心,而努力的代價也慢慢的呈現在臨場的表現,加上本身優越的速度與節奏控制,將快打旋風的攻勢發揮到淋漓盡致。
 
一個人的成功,取決於他的態度。當這兩個人全心全力的把專注力投注在籃球場上時,造成的震撼就是如此的驚人。不到一年,這兩個年僅二十初的小夥子瞬間變成了球隊要角,不但為球隊注入了新血,也讓球隊未來的走勢更加明確與堅決。
 
That’s where amazing happens.
 
你是否總會覺得,往往在你想完成某件事情的時候,結局的發展都是難以如願以償?
 
過去幾年,湖人總是找不到合適的控球後衛,無論是 Chucky Atkins 或是 Smush Parker,都完全無法擔任起先發的重責大任。然而等到 Bryant 正在鬧出走的時刻,上帝卻又做了巧妙的安排,讓 Derek Fisher 回歸到了湖人。
 
Fisher 的到來,並不能說為湖人在戰力上帶來很明顯的提升,不過他卻帶來了很重要的 – 正確的心理建設。
 
"My assumption without knowing this from them is that what guys appreciate from me is that I'm a guy that does things a certain way in a way that I think is best not just for me but for those around me. And they are able to observe that and kind of sponge that into something they can make into their own. Where they can say, 'I like the way D-Fish does that, I'm add that to what I do in my own way.' At least that's what I hope." -- Derek Fisher
 
在球場上征戰已久的 Fisher,不知不覺也成了沙場老將,然而他的心理建設卻從來沒有改變,凝聚球隊的向心力一直是他努力的目標。只要待在球隊的一刻,他就是想辦法讓整支球隊都能變得更好,找出一個最正確的方法讓每個球員去嚐試、去挑戰,然後吸收這些知識。
 
還是不認為 Fisher 有這麼重要嗎?那為什麼 Fisher 一回到湖人,Andrew Bynum 就變得如此穩定、Odom 的態度變得強悍積極、Farmar 的投射大幅成長,甚至,你再也不需要看到 Kobe 飆分拯救球隊,難道這一連串的事實都只是個巧合嗎?
 
Fisher 所扮演的是幕後的靈魂人物,他作為 Phil 過去的愛將,因此能夠確實的將自己親身的經驗與年輕球員們做分享,讓大夥們能夠理解的更加快速。難道 Kobe 做不到傳承經驗的舉動嗎?並不全然是這樣,只不過以這支球隊來說,主軸仍舊是 Bryant,而要如何去輔佐 Bryant,這些對於 Fisher 來說是很簡單明瞭的事情,因此 Fisher 能夠變成 Bryant 與其他隊友的一個溝通橋樑,取得團隊之間的平衡點,進而促進全隊的化學效應。
 
另一個千呼萬喚始出來的選手,則是透過交易而來的 Trevor Ariza。從以前到現在,好像已經「哈」體能鬼「哈」了很久,但始終不能如願,所以到現在我還不敢相信湖人已經獲得了 Ariza。或許有人會覺得,Ariza 跟 Evans 還不就是同類型嗎?事實上,是有差異性的,而且還不小。
 
首先 Ariza 在身材上就佔據了優勢,他的臂展與高度就已經達到擔任一名出色防守球員的基本條件。而他的運動力與反應也相當出色,這些都彌補了 Luke Walton、Vladimir Radmanovic、Sasha Vujacic 所空缺的部份。
 
而且你也可以仔細去觀察他們的進攻,過去的 Evans 大多會站在某個定點,等帶有投射的機會,他在禁區有攻勢時往往都是爭搶第二波籃板所造成的。Ariza 則不同,他會透過巧妙的移動,盡量待在弱邊伺機進攻,然後適時的空切就能製造出很棒的攻擊機會。
 
Ariza 是個很聰明的球員,他很了解自己的優點與缺點在哪,因此到目前為止,他在三角系統下的狀況適應的還不錯,防守上更提供了 Bryant 一些喘息的空間,手長腳長、反應又靈敏的他,讓湖人所能建立的防守範圍擴大了許多,在籃板球的鞏固上,也能利用彈性與高度展現優勢,這些都是 Ariza 所能帶來的貢獻。
 
或許在各方面都還不算專精,但他確實是一塊值得琢磨的瑰寶。當湖人需要快速進攻,活動力極佳的 Ariza 就是能夠跑在前面的那位終結者; 當湖人需要大鎖來封鎖對手時,他也能夠擔當其角色。
 
一個結合力與美的扣籃,是如此的撼動人心;一道瓦解危機的拋物線,是如此的令人激昂。Derek Fisher 與 Trevor Ariza 這兩位天上掉下來的禮物,掀起了一道紫金炫風,賦予湖人新的生命。
 
That’s where amazing happens.
 
改變,是等待後的領悟,而這對於球隊每個人而言,都是非常重要的一個道理。
 
Phil Jackson 自從「後俠客時代」掌起湖人的兵符之後,做出的改變相當多,他不再那麼的講究原則,他也對於時代的變遷而做出退讓與改進,他加強了湖人的攻擊速度,並且利用每名球員的優點來做出串連,將攻擊面轉為一個攻擊網;防守上也加強了補防的速度,並且適時的做出不定時全場壓迫,這都是很值得觀察的改變。
 
不管結果是否令人滿意,但是作為一名教練,已算是成功。
 
今天看到有人在討論 Odom 到底有什麼價值,能夠繳出普通的數據然後坐領高薪。嗯,這個話題很值得省思,也是長久以來大家無法取得共識的一個爭議。然而我們還是必須了解一個最簡單的事實,也就是這份合約並不是湖人批准的,這樣是不是把話題濃縮了一些了呢?
 
或許過去兩三年的 Odom 可能真的不值得這麼高的價錢。「存在感不高、得分爆發力也不強,除了籃板能力還算出色以外,其他都是中庸的水準。」如果你曾經有這種念頭,那就把它留在過去吧!這種想法可能從現在就要開始轉變了。
 
其中最重要的因素就是教練針對球隊的特性已經做出改變,現在的湖人特別注重攻擊的節奏與流暢度,也就是說,在串聯攻勢上面必須要有一個很靈巧的長人來作為中樞。
 
Drew Gooden 在抓下籃板後第一件事情絕對不會是帶球衝刺或長傳疾攻,而其他籃板苦工也絕對辦不到這些穿針引線的藝術,而這剛好就是 Odom 對於湖人最重要的地方,只是我們常常不了解「為什麼」這些功夫需要砸大錢來換取。
 
其實造成這種誤解,最大的原因就是因為 Odom 在湖人扛太多內線的重任,使得湖人與他自己本身都已經習慣這種模式,進而讓球迷覺得「串聯攻勢」這個本領有些多餘。
 
由於過去的湖人絲毫沒有內線攻勢,如果不將 Odom 放在禁區做個吸引點,那麼光靠Bryant 隻手遮天要進季後賽是全然不夠的。此外,Odom 在湖人的防守也扮演了重要的角色,他的速度讓他有足夠的時間做出補防,他的靈敏也擴大了防守區域。
 
面對起聯盟一等一的高手,我看到的是一個用百分之兩百心力在對抗的 Odom,而教練要突擊的全場壓迫,手長身高速度夠的 Odom 同樣是很好用的一枚棋子,加上攻擊籃框的意識比起過去還要強烈(油漆區攻擊比例佔出手65%),在這邊沒有任何理由說他是可以任意取代的。
 
「Odom 拔下籃板後,一個高拋長傳,太遠了嗎? 不,Kobe 接住了它並且達陣得分。」
 
這美妙的畫面,並不是所有的籃板好手都能隨心所欲做到的,而人與人之間的默契與配合,也不是出色的數據就能彌補的,這是必須銘記在心的事。
 
等待已久的領悟,讓 Odom 找回了新的籃球意念,他為了湖人不斷在改變自己,變成了一個能夠在困境中帶領球隊血戰的鬥士。他是一個沉默的領導者,然而他帶領的球隊卻不再沉默,湖人將會帶來更多華麗的演出,展現以往 「show time」的雄風與英姿。
 
That’s where amazing happens.
 
綠葉球員能夠為球隊帶來貢獻的方式有很多,而湖人的 Ronny Turiaf 利用捍衛領土來幫助球隊,而 Luke Walton 則運用冷靜的思考來扭轉戰局。
 
在 Turiaf 的球賽裡,沒有「放棄」這兩個字,對於他而言,每一秒的比賽時間,都是充滿希望的,而比賽也常常因為如此帶來了轉機,將全隊上下的氣勢再度凝聚起來,成為一股追求勝利的原動力。
 
我一直都很喜歡努力的球員,儘管 Turiaf 的天份並不是頂尖的,但是他非常的盡忠職守,每一場比賽都投注了全部的心力進去奮鬥,湖人隊其他球員往往也會因為如此而受到感染,展現更加積極的態度,這就會使得他們走向勝利的道路上。
 
「我一直做好準備,鍛鍊我的球技,我覺得現在我可以投進空檔跳投,我可以蓋火鍋,我可以防守,而且我的信心也提昇到另一個水準。我的內心有火在燃燒,我非常想要贏球。」
 
不要說他,光是看他的比賽,我的內心深處一樣有火在燃燒著。而且他也不斷的在比賽中求進步,中距離投射與罰球也都是他與一般苦工不同的地方。他能夠帶給人們熱血沸騰的感覺,並且讓人能夠享受比賽的感覺。
 
每一個籃板、每一次火鍋,都帶著 Turiaf 旺盛的鬥志,這就是他的生命。
 
至於利用頭腦比賽的 Walton 則是像個冷靜的軍師,他的穿針引線,常常活化了球隊死板的狀況,更重要的是,他懂得利用別人的優點來比賽,這讓他本身就像有著十八般武藝一樣難以捉模。身為球隊的中樞傳導站,他已經是不可或缺的重要人物。
 
或許他的體能與速度並不出色,然而他懂得如何運用其它方式來彌補自己的缺點。以往詬病的外線投射,也在苦練之下有了成果(3pt 41.3%);而身高不足、體能不夠的方面,他也懂得利用卡位與巧妙的移位來增加優勢。
 
「要成為冠軍,我們必須上下一心,但是籃球很有趣,帳面上很強的球隊可能打來一無是處,所以我們必須把所有人團結起來,為了彼此朝同一目標奮鬥,這是唯一知道你是否能贏得冠軍的方法。」
 
從他的言談中我們就可以知道,他是一個非常注重團隊精神的球員,而這也是為什麼他能夠在這個系統中如魚得水的緣故。看起來不快的快攻,看起來跳不高的灌籃,這些樸實無華的動作並不是告訴你 Walton 的弱點,而是告訴你他能夠在先天的劣勢下找到自己的優勢。
 
他是一名很出色的綠葉球員,我實在不知道要如何用言語來形容,我只能說,我永遠不會忘記 2004 年 6 月 9 號他所帶來的魔術秀,那是個奇蹟,也是他成長過程所踏出的第一步。
 
天外飛來一筆的一個妙傳,扭轉了比賽的局勢。只要用心,你也能像 Luke一樣當個能夠製造奇蹟的籃球員。

That’s where amazing happens.
 
談了這麼多雜感,其實只有一個重點,也就是湖人正在不斷寫下令人驚奇的故事。他們改變了許多,也成長了許多,從進攻到防守,他們慢慢的抓到自己的弱點來補強,這是非常值得慶幸的部份。
 
進攻上,球隊整體的串聯性已經提高非常多,而明快的節奏與強勢的籃板都成為了湖人的特點,當你看到湖人比賽時,你會覺得非常賞心悅目;而防守上,ericlov 在湖人版也寫得相當詳細,我也不需要在多加著墨,簡單的說就是「四不」,不再盲目撲球、不定時突擊全場壓迫、不放棄封鎖擋切、不停止練習防守運轉。
 
或許還有一些方面需要改進,然而他們已經努力的在做出改善與進步,每一場比賽,都是珍貴的實戰經驗,這對於年輕並具備潛力的湖人而言,是個很好的歷練,也是成長的必經之路。
 
拼戰過後的勝利,是個通過測驗的記號。
全場爆滿的 Staples Center,代表著人氣的寫照。
在壓力下投進致勝一擊,象徵著苦練的成果。
81分的罕見紀錄,見證了奇蹟的存在。
受傷的痛苦表情,隱藏著背後的心酸。
每次的精神喊話,傳承著歷史的經驗。
對天的長聲吶喊,展現了自己對籃球的熱愛。
年輕球員的成長,充滿了希望與期待。
漂亮的小組配合,兼具了智慧與默契。
專注場上的眼神,映證了努力的決心。
而每一個燦爛的微笑,都是透過血淚汗水所換來的喜悅。
 
如果你真要問我本球季最令人驚奇的球隊,那麼我肯定會回答洛杉磯湖人。
 
For me, when I look at the lakers, and that’s where amazing happens.

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